Thursday, July 28, 2011

I'm reading Olympia Le-Tan today!

Courtesy of Olympia Le-Tan Handbags

If there is anything cuter than this I don't want to know! ¡Si hay algo más lindo que estos maletines, no quiero saberlo!!!

I can't wait to get to Colette in Paris to get one!

This is so whimsical! So adorable! They say travel on another level! The loves of my life: travel + bags+ Paris+books combined!

Check out their website for more cuteness!

XOXO Jen, La Gerente

You gotta have this! Ode to the Cambridge Satchel

Courtesy of Cambridge Satchel and JCrew

"Yo estoy obsesionado contigo y el mundo es testigo de mi frenesí y por más que se oponga el destino, serás para mí Ayyyy para mí"...Daniel Santos

There you have it, my favorite bolero ever- period. I had to dedicate this song "Obsession" to my newest crave, the Cambridge Satchel.

You already know what I'll be carrying during New York Fashion Week... If you want it as bad, I have bad news for you--JCrew and Urban Outfitters had it for a little while but of course it sold out.
If you spot it, just get it! Think about this as an investment, neon comes and goes in a heartbeat.

Go to diligently to see if they bring them back! Good luck!

XOXO Jen, La Gerente

Wednesday, July 27, 2011

Don't let the sun go down on me!

SEXXXY- 00 Courtesy of Thierry Lasry

Look at these babies! Aren't they adorable!!! I have only two words to say:  Thierry Lasry!!!
Handmade in France. Unique design. Fierce frame. Dying here! Can't wait to get my pair!

Beware-these are only for serious trendsetters.

XOXO, Jen, La Gerente

Easy-easy like Sunday morning

Courtesy of Con Calma 

Unless I travel for work, I tend to leave all glamour behind, far far away, in Never Never Land.

Anyway, God only knows how much of a low key girl I am. 
Make no mistake, vacation means comfort and relaxation to me.
As you already know, I pack light and carry on-because there's no reason to buy/keep things I'm not going to wear.

I just need one piece that will work with everything, a piece that transitions easily from day to night. 

That's why I was so excited when I found probably the tiniest-cutest-coolest store in Viejo San Juan
Con Calma. 

They have a great assortment of bags, with fabrics and patterns I've ever seen before in Puerto Rico. 
Funny enough, because God works  in mysterious ways, they were made 100% in the island.

Who knew?

Not only that, the philosophy behind these bags is an environmentally responsible design, that supports local industry. In any other place this is a piece of cake, but when it comes to Puerto Rico, I must say this is a titanic effort--reason why I admire with every single beat of my heart Con Calma's mastermind, Mathilsha Marxuach, and the women from the mountains behind these beauties.

If you're ever in Puerto Rico, this store and of course, mallorcas from La Bombonera are a must.
But if you can only dream of going to the place I call home, I have good news for you-
just go to

Support local design.

XOXO Jen, La Gerente

Tuesday, July 26, 2011

Yo quiero Macaron!

Courtesy of Pierre Hermé

I'm at Montreal at the moment. People speak French. This is the Paris of North America.

Why I haven't seen a single macaron spot around then? Yo quiero macaron!

Sorry, I'm just obsessed with macarons. I think of Pierre Hermé and problems just disappear.

I would love to learn how to make them so I could just stack 'em up but the kitchen and I aren't very good friends and it takes a lot of patience to create the perfect biscuit. The ganache is another story...

Lucky Parisiennes! You have Pierre Hermé's citron and Ladurée's fleur d' orange!

But hey, it's ok, since these babies are impossible to find over here, I just lost 5 imaginary pounds!

XOXO, Jen La Gerente

U R So Charming!

Courtesy of Helen Ficalora

I love delicate, timeless, unique, gold charms. When I was a little girl I had a Carrie Bradshaw kind of gold charm but instead of course, it had Jeniffer, yes-with a double FF and just one N. It was my father's mistake when I was born, and I was mortified by the misspell for many years, but now I see it as my trademark.

Back in the day the charm was not a fashion statement, it was just a mandatory accessory among Puerto Ricans.

Anyways, the thing is that for Christmas, I received a precious gold necklace with my initial as a present.
(I was very lucky. This past year, I got my LV Speedy Bag too!)

It was love at first sight. People ask me all the time me where to get it. 

Well, I must confess I really don't know! But I think the Helen Ficalora ones would look just as pretty! 

XOXO Att Jen, La Gerente

@ The Raleigh la vida es más sabrosa

Courtesy of The Raleigh

I'm not a mega hotel kind of gal. I never was, I'll never be.

Because I travel a lot, sometimes I feel really lonely, so I enjoy and appreciate when
people call me by my name because they already know me, not because they look at the computer.

That little thing is a HUGE thing when you spend so much time away from home.

I always look after really cozy, charming, small, boutique hotels.

In Mexico, I usually stay at La Condesa. In Río, Fasano it is.

In Buenos Aires I recently discovered Casa Sur. That one was was not as good as Home, the best boutique hotel in Buenos Aires, but it worked out because of it's location in La Recoleta.

In Miami, my first option would be Keyla Medina's house, meaning, my best friend's couch or if I'm lucky, and I'm able to choose, I prefer The Raleigh.

This is a non pretentious, effortless style place and it really gets me. I feel Truman Capote can come in at any given moment. The beds are comfy, most of the staff speaks Spanish, the pool is a true oasis, it is steps away from the beach, they rent vintage bikes and it's Royal Restaurant is yummy for my tummy.

I never got to try the famous lemon ricotta pancakes, so I guess I'll have to come back!

XOXO Jen, La Gerente

Sunday, July 24, 2011

Want perfect eyebrows? Count to THREAD!

No this does not look pretty and yes, it hurts a bit- but hey-who wants to have ugly Betty's eyebrows?

Not me! Although I'm a wax girl, 6 years ago I discovered Indian Thread and let me tell you, once you go thread, well, you know the rest...

This is a centuries-old hair removal technique. The esthetician removes the unwanted hair using a string. The results? Beautifully shaped-perfect eyebrows!  And the best part is how affordable this is.

We're talking about $12 dollars tops.

No more excuses for messy Kris Kross eyebrows! You know Indian women play no games when it comes to beauty...

I might never have the Indian naturally perfect eyebrows, but at least I will always have Indian

Thread...and I'm happy with that.

Don't be afraid. No pain no game.

XOXO Jen, La Gerente.

Súbete a mi bici

Everyone has the fever and I'm not talking about the Bieber.

Some like them vintage, some go Pro.

You know they're better for you. You've heard about the benefits: you'll feel way better and you will save tons of money.

The question is--what are you waiting for??? Go to Kmart or Adeline Adeline. It does not matter.

Just beat it and bike it up!

I've done it for decades now...I love it. Wherever I go, if there is a bike, it's on!

My father taught me when I turned 9-he just forgot to show me where the breaks were...the rest is history. But you-you can give bicis a break.

XOXO Jen, La Gerente

Saturday, July 23, 2011

TOMS by The Row

Courtesy of TOMS, The Row and New York Magazine

I admire people that are brave enough to wear running sneakers when they're on vacay as much as the girls that wear heels around town. I just can't.

When I'm out and about, I either wear my Repetto ballerina flats, my french Spring Court or my golden TOMS. They're my version of Dorothy's shoes...

They're beyond comfy, practical, affordable and they're an instant feel good choice since one kid in need will have a pair too thanks to you. Win win situation there!

Now, I'm not the only one that likes TOMS--the mega fashionistas Mary Kate and Ashley Olsen are launching they're own version of the popular shoe for their fashion line The Row.

I have just one thing to say about this: my feet just can't wait!!!

XOXO Jen, La Gerente

Thursday, July 21, 2011

Light my fire!

Image courtesy of TOCCA
I LOVE candles, love them! I have candles all over my bodega, I mean, apartment-and I always travel with one. They light up my spirit, they create a comfort and relaxation zone and they're cheaper than a shrink.

This is the perfect gift-so people please get it together and stop the socks madness!

The Tocca Havana candles are literally little works of art. They're on the very top of my list. 

As a caribbean girl I can only surrender to the sweet combination of sugarcane and rum...that in Spanish means felicidad...10.6 ounces of pure bliss!

XOXO Jen, La Gerente

Tuesday, July 19, 2011

Holy Brigadeiros!

Maria Brigadeiro

I started the day with the right foot. I had the most amazing brigadeiros from Sao Paulo, Brazil. Brigadeiros are for Brazilians what macarons are for Parisians and cupcakes for New Yorkers...

I can't have just one,  that's why I had them early today-as breakfast...
These beauties are made of condensed milk and cocoa- the perfect ying yang!

There's just one tiny problem-you can become addicted very quickly, so is a good thing you can only find this delicacy in Brazil- like Shakira's--these hips don't lie...

I'm lucky enough to be surrounded by amazing people like Lais Bastos, who brought me a box with 9 pieces. Obrigada Lais!

If you're ever in Sao Paulo, Maria Brigadeiro should be your very first stop.

If you want to thank me for the tip, just bring me one brigadeiro and we call it even!

Obrigada XOXO

La Gerente

These two were made for walking...

Alexander Wang Kasia wedges
Don't hate them because they're beautiful...

Patent leather, open toe wedge, brick color, made in Italy...I'm talking about Wang, Alexander Wang...This is by far my favorite pair for the Summer in Nueva York and my Puerto Rican quick getaways...I must confess I was never the platform kind of girl, but these are just irresistible...
Make no mistake...these two were made for walking...

If you're going wedge, go Wang or go home! :)

Can't wait to see the latest AW in NYFW!

XOXO La Gerente

Saturday, July 16, 2011

Obsessed with the Kindgom of Women

Courtesy of Kingdom of Women Ein El Hilweh

I travel so I can see the world in front row seats, not on the cover of a newspaper.
I travel so I can form my own opinion because school can't teach you that.
I travel because it makes you more human and compassionate.
I travel, because only doing so you can understand people.

Yes, I have been blessed. Yes, I'm one lucky girl and no- make no mistake- I never take it for granted.
I would never be able to express my sincere gratitude for the amazing opportunities life has given me.
I feel connected to the world. I celebrate and suffer because I belong.
Just the other day, I found the trailer for the Kingdom of Women: Ein el Hilweh.
Since then, I've been following very closely this documentary about the Palestinian Refugee Camp that took place in 1982 in South Lebanon. I've heard this story before, but never from the mouth of the surviving women.

This is no True Hollywood story, this was real to the bones, it captivated me- I felt my heart melt.
I can't help but to be amazed and humbled by the courage of these extraordinary women that lost everything, everything- but their dignity.
1982 was just the other day, I was in school, playing with dolls- meanwhile, the Palestinian women and children my age were fighting for their lives. The story keeps on repeating itself.
We all share the same space-  Isn't time to give peace a chance?

With utter respect I invite you all to watch a sneak peak and if you can, why not?
Say a little prayer for peace...

XOXO Jen, La Gerente

My name is Jeniffer and I'm addicted to Lonny

Credit Lonny Mag
Forget  Menudo, my boyfriend, pizza and Barneys NY. This is it my friends-I must confess I'm officially addicted to Lonny Magazine and I'm not going to rehab.

Nou. Nou. Nou.

Why did I have to check  that website? Why?

Oh ok- I remember--because the New York Times said it was a must and I just got a new apartment by the beach that needed lots of love- if that is how we call very heavy and expensive repairs nowadays.

Make no mistake, Lonny was a revelation. It came to my life when I needed the help of an interior decorator. This was a better and cheaper option for me.  I'm like Martha Stewart now, a poor version of Lady Martha Stewart!

Now, the only problem is that I can't resist Lonny- it's stronger than my will.

I'm even skipping spinning at Equinox just to log in.

Even worse, it's the first thing I read in the mornings before El Nuevo Día and Primera Hora, my hometown newspapers...I don't know how I ended up this deep.

But this is not the first time this happens...Once upon a time, there was Domino...

Oh Domino, how much I miss you! It was my Bible, a very fine mag, $5.00 well spent but life goes on and along came Lonny.

Go ahead, I know you want to see what I'm talking about. Note that you can also create your own account, bookmark pages, save products you liked, learn new interior tricks and even buy it in print.

The website has amazing decoration + design ideas.

Their motto  is very simple. Their philosophy is unpretentious, realistic, graceful and smart-just like the Lonny readers...

Did you Lonny today?

XOXO La Gerente 

Thursday, July 14, 2011

Istanbul: Great Expectations

Mezquita Azul

It all started with the novel Regards from the Dead Princess written by the French author-journalist Kenizé Mourad.

I desperately needed a vacation and a friend of mine, Kika Rocha kindly suggested Istanbul.

She would talk for hours about the Bosphorus, the Ciragan Palace, the Ottoman Empire and that particular book like only a local would do.

I always dreamed of the Middle East. I was not infatuated, I was obsessed-- but I confess I was afraid to jump straight to Egypt or Jordan, I needed an in between to begin with. So when Kika started with the Istanbul PR campaign it seemed like an organic choice.

I couldn't help it. I saw myself buying all kind of spices, even if I don't know how to cook, getting jewels and antiques even if I was broke and praying in the Blue Mosque even if I was catholic. In my wildest dreams, I never imagined arriving at 2:00AM to an empty airport and find out the driver forgot to pick me up. However, that is material for another story.

When it comes to travel decisions, I must admit that besides my gut, I look for specific characteristics in a destination. The far and away element by itself does not make a trip exotic or memorable. That's for rookies...

To me, there has to be a some sort of sea involved, delicious food, history, shopping of course, excitement, cultural richness and back in the day maybe romance, why not?
Things changed slightly after reading Esmeralda Santiago's The Turkish Lover. 

I decided that the only affair I would have was named baklava-the dangerous pastry made of layers of filo filled with nuts and sweetened with honey-enough said. I packed light and carried on.

I remember my first morning over there. I managed somehow to make it in one piece to the hotel.
I woke up to a beautiful Muslim prayer. It was so early that I really believed I was dreaming, but it happened again, and again and again. We weren't in Kansas anymore.

After a breakfast for champions that consisted pretty much in yogurt and bread, I decided to break the ice and walk this way. And so I did, I walked for hours until, like Cinderella, I had to return to my hotel because I literally could not feel my feet.

I did everything one could do...I had lots of tea, ate as many baklava my stomach could take, I drank turkish coffee twice a day, wondered underneath the Galata Bridge, got the kebab spices at the market, took the typical pictures with one hand, prayed at the Mosque, made some friends, ran like crazy because I had a man following me,  obviously visited a hammam and loved every second of it.

The stamp on my passport still brings back beautiful memories...To this moment, I don't know if I love more the Sultan Ahmed Blue Mosque or the Haghia Sofia but it doesn't matter,  by now I've learned it's perfectly okay not to be a know it all.

XOXO Jen A.K.A La Gerente

The Sweet Journey of Inspiration according to Jesiel Maxan

Courtesy of Jesiel Maxan
In honor of La Bastille, I will dedicate my last blog of the week to Paris and the Puertorisienne living in the city of light  (home to Coco Chanel of course) Jesiel Maxan.

I met Jesiel over dinner, duh, granted. It took me 5 minutes to figure out that everything about her involves food one way or another.

In fact, if she weren't as nice as she is, I would totally hate her for being a size 2. Life is just not fair but you can't hate her for her genes.

I think our story goes back to 2008.

We were in New York at the birthday party of a friend we both have in common, la linda Zama.

We started talking about two things we absolutely love: food and travel. We connected immediately.

I remember Jesiel was curious about my recent trip to Cambodia and Thailand because for a while, she's been cooking Thailand in her head...To make the long story short, not only she ended up going there, but la Maxan decided to extend her vacation against all odds.

We almost loose her to a pad thai but she came back in one piece, only to pack her stuff, say her "see you later alligators" and return--this time, it was official, she decided to stay.

From there, she went to India, China, Israel, France, Bali and God only knows where.
Nothing could stop her. Nothing. We lost track.

But that was so yesterday. Now she lives la vie en rose in Paris, spending most of her time in the kitchen, where she belongs, making us all jealous of her beautiful cakes and macarons. She makes it look so easy...because she's easy, easy like Sunday morning...

I can talk forever about Paris and Jesiel...If you want to follow her delicious recipes, you must know she has a blog: Sweet Journey of Inspiration.

But if you want to get to know Jesiel like I do, please see our Q & A Below.

XOXO Merci. La Gerente

1. The first French dish you mastered: Coquilles Saint-Jacques. They're delicious! Originally from Normandie. It's pretty much sauteed scallops with  mushrooms, wine and butter

2. Where to shop for ingredients? I personally like Saxe-Breteui. It has a beautiful view of the Eiffel Tower. Its open every Sunday.  Metro Motte Picqute, Line 8

3. Your perfect french breakfast: a glass of juice, vienoisserie, preserves, yogurt and coffee

4. In your humble opinion who wins the macaron battle? I prefer Pierre Herme because he concentrates more in the flavors of the ganache and its more creative in his selection...However,  Laduree's biscuit is just perfect. I'm happy with any of them. You should also try Café Pouchkine

5. Which is the hardest plate to elaborate for you?  I have to say Coquilles Saint-Jacques. The scallops were literally alive!

6. Where in France is the best place to eat? People say Lyon, but I haven't been there-yet. However, I like Normandie very much.

7. Champaign or wine? Oh la la, this is a hard one...It depends. Voila! 

8. Three places you MUST recommend:  La Marine, Cafe de Flore, Bar Aux Folies...

9. A quick recipe: Baguette with Nutella

10.  Your favorite food blog: The Selby

Wednesday, July 13, 2011

Don't blame it on Rio

Río de Janeiro es el único lugar en el mundo en el que me siento realmente en casa cuando estoy fuera de Puerto Rico.

Cualquier excusa siempre es buena para escaparme unos días y disfrutar del calor de su gente, la playa, la música, el clima, la imponente naturaleza y sus delicias culinarias.

Excepto mi familia, francamente no necesito más para ser felíz.

Así que, cuando se me informó que como parte de mi trabajo tendría que visitar esta ciudad con frecuencia, supe Dios mismo estaba negociando mi contrato.

Ya conocía Río desde hace diez años. Fue amor a primera vista, lo confieso. Pero lo cierto es que nadie se puede resistir a la seducción de Río, nadie. Es mentira que Sao Paulo y Río se hacen la competencia, cada ciudad tiene su encanto. Río no tiene comparación.

Por algo es la casa del Cristo Redentor, el legendario Carnaval, la Copa del Mundo de la Fifa en el 2014, los Juegos Olímpicos del 2016 y mi ciudad favorita...

A continuación, los imperdibles de Río...

Dos hoteles: Fasano Santa Teresa

5 Restaurantes: Gero, Antiquarius, Carlota, Sushi Leblon, Market

Fiesta: Bar Veloso. Barreto Londra

Fashion in Rio: Osklen, Farm, Antonio Bernardo, Schutz, Adriana Barra

El mejor souvenir: Un bikini de Lenny

Una experiencia a otro nivel: Un juego de futbol en Maracaná. Tomar una clase de samba. Aprender a hacer caipirinhas

Un barrio mágico: Santa Teresa

No te vayas sin tratar la depilación y la manicura a la brasilera, es toda una aventura... :)
Pao de Queijo para desayunar...
Batidas de Acai

ATT: La Gerente

Tuesday, July 12, 2011

Guía para empacar liviano y mantener la calma

Todos los que me conocen estarán de acuerdo en dos cosas: 

La primera es que que yo siempre ando de prisa y la segunda es que paso la mitad de mi vida en un aereopuerto.

Mi equipaje debe permanecer conmigo en todo momento. Una vez perdí mi maleta en plena navidad y pa' qué les digo que no- si sí.

Empacar liviano no requiere de destrezas especiales, ni una maestría universitaria. Se trata de simple organización. Antes de cargar con 5 camisetas, piensa si realmente las vas a utilizar. ¿No verdad?-lo sabía.

A continuación, comparto con ustedes una guía sencilla y práctica a la hora de empacar:

Piezas que siempre debes llevar:

-Leggins negros
-Zapatillas de ballet negras o beige
-Skinny Jeans, el que llevas puesto y un par extra
-camisillas blancas y negras
-Blusa blanca y/o negra
-Suéter o cardigan
-bufanda o chal
-1 vestidito negro
-1 conjunto de pijamas
-Un par de perlas
-1 short
- Un par de Supergas blancos
-Obvio, no olvides tu ropa interior

Al empacar...

-Evítate un dolor de cabeza y sólo lleva productos de belleza e higiene personal cuyo peso no exceda 3 onzas
-Coloca los vestidos al fondo para que no se arruguen...
-Guarda los zapatos en bolsitas de tela para que no ensucien la ropa
-Deja el secador de cabello en casa...
-Si viajas al extranjero, no olvides un convertidor
-Los libros, el Ipod y el Ipad serán tus mejores compañeros de viaje
-Un souvenir que no ocupa espacio y no pasa de moda es la clásica tarjeta postal...
-No olvides tu pasaporte ni tus visas. Ten fotocopias de estos documentos y tus tarjetas de crédito
-Envíale a tus familiares más cercanos copias de tu itinerario
-Localiza la embajada más cercana a donde quiera que vayas, uno nunca sabe...
-Wallpaper City Guides son obligatorias...
-LLeva tus medicinas en tu bolso
-Ahorra dinero y comunícate con los tuyos mediante redes sociales
-Toma todas las fotos que puedas, edita después
-Lleva un diario
-Sé precavida si estás sola. Lo que significa, estar atento sin dejar de disfrutar
-Inscríbete en un programa de millas
-No dejes de entrar a

XOXO La Gerente...

Mi MAPA de belleza-es hora de que renueves tu pasaporte

Mar Muerto, Israel
Una de las maravillas de viajar es poder experimentar con productos de belleza favorecidos por los locales. No hay nada como la sensación de convertirse en detective, encontrar secretos bien guardaditos y regesar a casa para predicar la buena nueva entre las privilegiadas.

Claramente no soy una gurú, tampoco una esteticista y mucho menos una dermatóloga.
Eso se lo dejo a mi amiga Kika Rocha, enciclopedia de la moda y la belleza.

Mi único propósito es compartir con ustedes lo que he descubierto en mis viajes alrededor del mundo.
Tengan mucho cuidado con aquellas que le atribuyan todo a los genes, son sospechosas...
No es casualidad que las marroquíes tengan ese cabello espectacular y las brasileras esos cuerpazos admirables. Estamos en deuda con la naturaleza.

Fiel al abecedario, comencemos por la A de acai.

Cuando estoy en Brasil, lo primero que ordeno es una batida de acai. No sólo es deliciosa y refrescante, sino que también es muy nutritiva.

El acai tiene muchos más antioxidantes que las uvas. En otras palabras, es un face lift natural porque la misión de estos antioxidantes es  detener el proceso de envejecimiento. Ahí está, ya saben mi receta para parecer de 28-acai y mi sobrino que siempre me provoca una sonrisa.

Para una piel envidiable no es secreto que hay que comenzar con la alimentación. No solía preocuparme por este tipo de cosas, lo confieso. Pero en el último año he notado la diferencia en mi piel cuando me alimento como Dios manda y tomo galones de agua.

Si quieres un cutis saludable, tengo noticias para ti. No basta con una buena alimentación- hay que mimarla con aceites, lociones, exfoliantes y hasta mascarillas. Todavía uso una mascarilla corporal de barro del Mar Muerto en Israel y otra de barro termal de Islandia, ambos son una maravilla.
La inversión fue mínima y el resultado fue extraordinario.

Otro producto milagroso es el aceite de lavanda francesa. Es mi mejor aliado a la hora de dormir. Por si no te habías enterado, dormir es sinónimo de belleza... Festejar 7 días de la semana hasta altas horas de madrugada sin consecuencias es algo que podíamos hacer sólo en nuestros años de universitarias chicas, eso siaca-bou.

Por último, para el cabello, me uno a la fiebre del aceite de argán marroquí. Este aceite es rico en vitamina E y posee tantos beneficios como el cinturón de Batman. No exagero, por algo le llaman el oro líquido de Marruecos.

Ya lo saben. Si están renovando sus pasaportes y entre sus destinos de preferencia se encuentran estos lugares, tienen una razón más para inclinar su balanza a favor.

XOXO La Gerente

Monday, July 11, 2011

Jerusalén y otras historias...

No entraré en detalles sobre cómo escogí a Israel como destino de viaje porque, siendo fiel a la historia, Israel me escogió a mi. Para resumir la serie de eventos precedentes al despegue, sólo diré que, un domingo cualquiera, desperté con una canción religiosa en la boca. Dos horas más tarde, volví a escucharla en la misa, ahí estaba otra vez, “Ya están pisando nuestros pies tus umbrales Jerusalén”. Sólo eso bastó para convencerme de que, un mensaje divino, que no podía ser develado de ninguna otra forma, me esperaba al otro lado del charco, sí- soy escritora y así operamos los de mi condición.

Un mes más tarde aterricé en el aereopuerto David Ben Gurion, en Tel Aviv. Era un hermoso miércoles de mayo, imposible de olvidar. El cielo se alzaba deslumbrante delante de mi, como quien quiere sorprender. Luego de perder dos horas en un interrogatorio que me pareció interminable, me encaminé a Jerusalén como cualquier hija de vecino, en un autobús (sherut) donde íbamos 4 judíos ortodoxos, un joven estadounidense y esta servidora.

Tenía poco tiempo, en mi agenda no había mucho espacio para la improvisación. Esa tarde tenía que cumplir mi cometido, así fuera lo último que hiciera, ¡lo último que hiciera!.

Tan pronto llegué al hotel, solté mi equipaje y comencé mi aventura. No podía detenerme siquiera a tomarme una ducha y mucho menos una taza de café, pronto caería la noche y no era prudente pasearme sola, como vaca sin cencerro por esos mundos de Dios - literalmente. Me tomó unos segundos internalizarlo todo.

Finalmente, allí estaba ella, la majestuosa Jerusalén, la joya de los judíos, de los musulmanes y de los cristianos. Y allí estaba yo también, representando a Manatí, Puerto Rico, junto a miles de personas, todas buscando "lo que no se nos ha perdido", como diría mi mamá. Tímidamente me asomé por la puerta de Damasco, con miedo, pero disimulando. Entre el jet lag, el hambre y la emoción, no sé cómo no me desmayé. Eran demasiados estímulos para mis sentidos: discos de música árabe, panes, especias por doquier, el olor del cordero asándose en un trompo, botellas de agua bendita por un dólar, rosarios - muchos rosarios, galletitas rellenas de dátiles, café, camisetas, en fin…el reloj avanzaba y yo sólo buscaba una cosa: el Santo Sepulcro, pero para llegar a él, tenía que atravesar la Vía Dolorosa.

En el vía crucis me fui preparando para lo que me iba a encontrar. Iba formulando mis preguntas de la mejor forma posible, buscaba las palabras correctas para expresarme, después de todo, tenía una conversación pautada nada más y nada menos que con Dios Padre Todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra - lo cual es un título bastante intimidante.

Todos tienen una experiencia distinta al llegar, francamente yo no salía de mi asombro. Pensé que lloraría, pero no fue así.

No me perdonaba talvez perderme el Monte de los Olivos, el jardín de Getsemaní o la sala donde ocurrió la última cena.

No dejaba de sentirme impotente ante los sucesos que allí acontecían entre un bando y el otro. El ruido y la multitud no te permiten llegar a un éxtasis como el que imaginaba. Mientras todo lo que aprendí en el colegio se manifestaba ante mis ojos, y acomodaba a Pedro, Pablo y la ganga original en su lugar, no podía ignorar ese preciso capítulo de mi vida donde yo estaba a punto de cumplir 30 años, atravesando una época muy oscura. Pareciera como si la vida se hubiese ensañado conmigo. Esta vez, no quería hacer limonada, quería una respuesta.

Mi respuesta no llegó en el Santo Sepulcro saturado de fanáticos, ni en el Muro de los Lamentos donde sólo escuchaba el susurro de las oraciones judías, ni partiendo el pan en la terraza del legendario hotel American Colony donde se discutió el futuro de una nación cuya herida está aún abierta y sangrante. Mi respuesta vino esa noche, en la serenidad de mi habitación cuando me disponía a enviar unas tarjetas postales.

Y así, sin más preámbulos ni distracciones, se me inundó el pecho de infinita paz, y a falta del Río Piedras, como novela de Coehlo, en la esquinita de mi colchón, me senté y lloré. A partir de entonces, comencé a vivir- en color de rosa. Volvería en un santiamén.


Hotel: American Colony, el King David the, Mamilla Hotel y el Jerusalem Inn para presupuestos como el mío...

Hummus: Abu Shukri-alucinante...

Desayuno como campeones: shakshuka

Un souvenir: ¿Qué les puedo decir? Amo mi keffiyeh...Pero el café árabe es una delicia también...los hamsas son divinos y todavía encuentro sobrecitos de Tierra Santa...

Museo del Holocausto:

Misceláneos: El Mar Muerto es una visita OBLIGATORIA

XOXO La Gerente

Mumbai-belleza en esteroides

Los fucsias son más fucsias, el calor no tiene misericordia de ricos ni pobres, los olores tienen vida propia y el tráfico puede convertirse en un empleo a tiempo completo. Esa fue mi primera impresión de Mumbai luego de 15 horas de vuelo. Pero Mumbai es también la ciudad más grande y rica de la India, hogar de Bollywood, de Ganesh, de la favela más grande de Asia y de 19 millones de personas que conviven entre sí.

Si buscas espiritualidad, dirígete a Varanasi. Para playas busca a Goa. No es secreto que el Taj Majal está en Agra. Pero, las otras maravillas están en Mumbai.

Hay muchas formas de ver Mumbai. Para los gustos los colores. Este es mi color.

Tuve la inmensa fortuna de hospedarme en el Taj Palace & Tower. En mis 32 años, no había visto algo semejante. Es una joya arquitectónica e histórica. Te garantizo fotos inolvidables.
Se respira glamour y belleza por todos sus pasillos. Nada se compara con su vista al Gateway of India

Compras imperdibles:

Bungalow 8- Un concept store divino, donde puedes encontrar desde un vestido fabuloso hasta lámparas de los años 50. Lo más divertido es el camino para dar con este lugar en el laberinto que es Mumbai.

Bombay Electric- Esta es una parada obligatoria, todo allí, es funky cool. Amé las fotos antiguas y los afiches

Popli and Sons- Tienen accesorios to die for. No apto para cardíacos...

Fab India- Aquí puedes encontrar kurtas, sedas y otras telas con estampados realmente


Obviamente, se puede encontrar todo tipo de delicias en Mumbai, yo comí de todo y me alimentaba de Mango Lassi 24 horas. Pero me fascinó Indigo, una fusión de cocina europea con ingredientes frescos locales, una verdadera delicia que recomiendo 100%


*Para desplazarte por las calles de Mumbai, te recomiendo que lo hagas con un local. Yo lo hice sola, pero estoy segura de que hubiese aprovechado aún más la experiencia con alguien que conociera mejor los recovecos

*Love Mumbai es más que un libro, es una biblia y mi souvenir favorito del viaje

*Si tienes oportunidad de ir al cine y ver una película de Bollywood, no lo pienses dos veces y lánzate

*No te vayas sin experimentar Indian Threading para unas cejas perfectas y claro, un tatuaje de henna :)

XOXO La Gerente

Friday, July 8, 2011

What to wear when it's cloudy with a chance of sushi

Shorts + Top JCrwew. Shoes Vivienne Westwood for Melissa.
Por fin llegó el viernes. Este es un viernes nublado, húmedo con probabilidades de tronadas, cabello disparatado y un almuerzo inminente en Lure Fish Bar. Que no panda el cúnico. Vine preparada para todo, como solía decir Tito Trinidad, mi héroe nacional.

Me arropo con el mantra de la comodidad al vestir. Los zapatos de tacón son de goma, Vivienne Westwood para Melissa, los conseguí en Río de Janeiro.

El material es ideal para el mal tiempo, son comodísimos, realmente los adoro, nada caros y me regalan un piropo en cada esquina gracias a ellos.

La camiseta blanca es clave en cualquier ajuar veraniego. Esta en particular es de hilo, la compré ayer en JCrew, justo al frente a mi oficina por $14.00 porque tenía un 30% de descuento- música para mis oídos.

Ahí donde lo ven todo tímido, el short- también de JCrew- es de seda y este tono verde musgo se gana el protagonismo del look downtown cute.

Para complementar, yo siempre llevo brazaletes y mientras más mejor. La pulserita de perlas es un regalo de mi amiga Carolina Rodríguez. La pieza de madera hindú la conseguí en Urban Outfitters hace más de 8 años.
El labial es una mezcla de Morange y Lady Danger de M.A.C, obvio.

El bolso-ay el bolso- es cortesía de mi novio-perdón, quise decir San Nicolás...

XOXO La Gerente

Las Nuevas Drama Queens de las telenovelas: Zuleyka, Cynthia y Karla

Foto cortesía de CARA
¿Quién no suspiró con Sully Díaz en Coralito? ¿Cómo olvidar a Ivone Goderich en Diana Carolina? ¿Y qué me dicen de la niña Soledad A.K.A Von Marie Méndez en Tanairí? ¿Acaso soy la única a la que un marchante llamó por nombre y apellido Cristina Bazán?

Y es que, señoras y señores, aceptémoslo de una vez, nadie se puede resistir al encanto de las telenovelas.

Es como una droga, un sólo capítulo es suficiente para volverte adicta. Si te involucras en la trama  puedes llegar a perder amigos porque simplemente los dejas de ver. Algunos casos terminan en divorcios. Por décadas, las diosas  mexicanas, brasileras, venezolanas y colombianas nos deleitaron a grandes y chicos con sus interpretaciones. Y cuando digo chicos, cabe señalar que ningún niño se libró de ver los culebrones en la televisión.

Las nuestras no se quedan atrás. Johana, Giselle, Adamari, Sully, Ivone, Von Marie y Millie, permanecerán en la memoria colectiva de todos los puertorriqueños.

Los tiempos han cambiado y lamentablemente ya no se producen telenovelas en la isla. Pero hay tres nuevos rostros dando la batalla en la industria, que bastante competitiva es: Zuleyka Rivera, Cynthia Olavarría y Karla Monroig. Las tres bellas, jóvenes y emprendedoras.

La revista Caras de Puerto rico, una de mis favoritas, acaba de tenerlas en su nueva portada, cual trilogía perfecta. Confieso que no he podido ver sus actuaciones aún, pero hey- tengo dos buenas excusas. La primera es que no tengo tele y la segunda es la falta de tiempo. Cuando todos llegan a casa, yo aún estoy en mi oficina, o en un avión.

Aún así, Zuleyka, Cynthia y Karla, les agradezco el entretenimiento que le brindan a mi mamá y a todas sus amigas, que se disfrutan cada episodio como si ellas fueran también parte de la historia.
Después de todo, también ellas son unas Drama Queens...

XOXO La Gerente

Mis 4 fantásticos...

Soy muy afortunada. Mi trabajo implica, entre muchas otras tareas, experimentar con cosméticos. Tengo que familiarizarme con ellos, estudiarlos y llevarlos a pasear. Como si eso fuera poco, estoy rodeada de talentosísimos artistas de maquillaje de todas partes del mundo, que me enseñan trucos infalibles.

No sé cómo sobreviví 32 años sin ellos.

De mis queridísimas Beatriz Cisneros y Fabiana Gomes, Senior Makeup Artists para M.A.C México y Brasil respectivamente, he aprendido tomar los labiales por los cuernos y no dejarme intimidar.

Gracias a ellas dos ahora me divierto con una gama de tonalidades  maravillosas que jamás imaginé llevar con tanto carácter. Me encanta cuando me preguntan qué uso.

Estos meses de verano he dejado en la cosmetiquera los neutrales, porque es el momento de causar conmoción, dejar una impresión, cautivar. Para los que se pregunten qué labiales me complementan, aquí los comparto con ustedes.

1. LADY un híbrido entre naranja y rojo subido de tono que me tiene obsesionada
2. PINK un rosado cremoso, perfecto para el diario
3.MORANGE...oda a los cítricos de la temporada. A nosotras las de tez oscura nos va como anillo al dedo
4.FULL FUCHSIA...el labial perfecto cuando no estás todavía lista para llevar un rojo escarlata

Todos los pueden conseguir en

XOXO La Gerente

Thursday, July 7, 2011

El Efecto Eclíptico

Si tuviera que escoger una diseñadora del patio con la cual casarme, estaría en graves aprietos.

Es francamente imposible.

 No podría dividir Eclíptica, tendría que ser una ceremonia doble o me resignaría a la soltería.

Si hubiesen existido unos añitos antes, me hubiese ahorrado el fatídico episodio del vestido de prom. Y ni hablar del maquillaje-Javier Romero y Karlo, esto último es culpa de ustedes.

11 años más tarde Michelle y Norein siguen dando de qué hablar en la industria de la moda en Puerto Rico y todavía tienen mucha tela para cortar, literalmente...

Su última colección, Caposhi, fue recibida con aplomo por los fashionistas locales e internacionales.

No exagero, el hecho de que los fans de Eclíptica nos teletransportamos por todos los rincones del planeta nos convierte automáticamente en ciudadanos del mundo. Lo que la gente no sabe es lo difícil que resulta mantener una línea cuando eres un diseñador independiente. Por fortuna, Michelle y Norein lo han logrado.

Hace tiempo que no veo los lindos ojazos de Michelle, pero bastó con un intercambio de correos electrónicos para ponernos al día antes de que se asome el Eclipse total del amor en mi Ipod.

Ella dice

-Uno de sus vestidos favoritos fue el negro despampanante que engalanó Lucero en los Premios Grammy Latino

-La seda que usa en sus vestidos es provista por suplidores en Nueva York. Los cristales en los bordados viajan desde La India y los encajes desde Caudry,Francia

-No es secreto que Eclíptica tiene planes muy ambiciosos: GLOBALIZACION

Mientras se alinean los planetas y el universo conspira a favor de Michelle y Norein, te invito a que las sigas en

15 imperdibles en el mes de Julio

Al fin llegaste Julito, qué mucho te tardaste. Te esperaba con ansias locas.

Y hablo en singular porque, por difícil que parezca no todos están felices contigo.

Ya sabes, contigo se asoma el sudor en las axilas, el cabello rebelde, cutis grasoso y cosas por el estilo...

Yo tuve la suerte de nacer en una isla tropical donde el sol es protagonista de todas nuestras vidas.

Siempre estuvieron presentes los helados, la playa, las piscinas, las barbacoas, los domingos de Z93 y las bicicletas.

Pero me mudé a Nueva York... Desde que vivo en la gran ciudad, estoy obsesionada con el calendario. Vigilo cada día como un águila en busca de su presa, esperándote como novia fiel.

No soy 100% yo hasta que puedo desempolvar mis sandalias de tacón.

Para aquellos que necesitan más de una razón para guardarle un espacio en su corazón a Julito, comparto con ustedes 15  imperdibles que están pasando este mes...

1. Alexander McQueen Savage Beauty en el Metropolitano
2. Ps1 Warm Up
3. The Spot by Heineken
4. Los deliciosos nectarines y melocotones del Farmer's Market
5. Escoge una playa, ya sea en Río, Miami, Puerto Rico o Nueva York
6. Si aún no tienes el libro de Ines de la Fressange The Parisian Guide to Chic...Go get it!
7. Ir al cine y apoyar películas independientes como Midnight in Paris y Bill Cunningham New York
8. Painting Urbanism-Learnings from Rio en el Storefront for Art and Architecture
9. Opera en Central Park
10. Exhibición Alhambra in New York en el Jardín Botánico
11. Si viajas todos los meses a Italia como mi Connie...aprovecha la Bienal de Venecia
12. El Cruise Swim Collection & Launch of Coco Contours en Miami
13. El Museo del Barrio
14. Las recetas de Sweet Journey of Inspiration

***La ñapa***Manhattanhenge Julio 12. Lado este de Manhattan

Wednesday, July 6, 2011

Feliz Cumpleaños Joan Smalls

Si yo fuera gobernadora de Puerto Rico-título al que no aspiro claro- ya me hubiese inventado un homenaje para Joan Smalls.

Si no la conoces todavía, no estamos viviendo en el mismo planeta de la moda.

En poco tiempo, esta chica se ha convertido en una versión boricua del Rey Midas; todo lo que toca se convierte en oro.

A sus casi 23 años, la Smalls ha engalanado las pasarelas más cotizadas, ha posado para los fotógrafos más prestigiosos y su rostro adorna las campañas de Gucci, Givenchy y Estee Lauder. Todo esto sin perder una pizca de gracia.

Cuando se trata de Smalls, lo único pequeño en ella es el tamaño de su belleza es de grandes ligas. Make no mistake, no me refiero al estereotipo un tanto cliché que algunos persiguen.

Muy por el contrario, Smalls es una  propuesta natural, sin pretenciones, sin fanfarria, que puso al pueblo de Hatillo en el mapa de Vogue.

Por eso, querida compatriota y por aquel antídoto mágico llamado Advanced Night Repair que me regalaste, te deseo un felíz cumpleaños.

Att. La Gerente

Tuesday, July 5, 2011

CARO mía

Todos los días, alguien me pregunta dónde conseguí el fabuloso brazalete metálico que adorna mi muñeca izquierda. Como tengo la responsabilidad de predicar el evangelio de la belleza, les cuento con nombre y apellido: Carolina Rodríguez. Ay, si ese brazalete hablara...

Para aquellos que no la conocen aún, sepan que Caro es el epítome de la sofisticación; eso se traduce en todas sus piezas y en su estilo personal. Como ella, pocas.
Todavía no entiendo cómo le hace la condenada para lucir impecable debajo del fuego infernal caribeño. De lo que sea que ella se alimenta, yo quiero también.

No me sorprendió que un día decidiera comenzar su línea de accesorios. Es más, estaba esperando el lanzamiento de como quien espera un 25 de diciembre. Desde la primera diadema con plumas que diseñó supe que aquella niña, delicadeza en todo su esplendor, también tenía los pantalones bien puestos e iba a llegar muy lejos. Soy muy mala en matemáticas, pero en esta otra materia no suelo equivocarme.

A continuación, comparto 6 cosas que no sabes de Caro...

1. El estampado para sus bandanas veraniegas Jenna las encontró en su luna de miel en Londres
2. Carolina nombró su colección Jenna en honor a esta servidora
3. Carolina se encarga del diseño de sus piezas, del mercadeo, las relaciones públicas, producción y todo lo que conlleva su compañía
4. El Gabby Cuff es una de sus piezas favoritas
5. Carolina estudió en Milán
6. Carolina diseño su propio vestido de novia y su tocado del cabello. Desde entonces no hay novia que se resista a sus encantos

Ps. New Yorkers, Caro tiene un pop up store esta semana en Henry Bendels...

La noche que conocí a Miss Fierce. Oda a las puertorriqueñas

Toda historia tiene un principio y la mía no es una excepción.

Cuando me fui de Puerto Rico, no monté una jaquita baya, ni atravesé ningún sendero entre mallas arropás de cundeamores. Más bien, llegué a Nueva York una fría tarde de enero en un vuelo de American Airlines, en medio de una nevada implacable y un cielo imposiblemente azul. Quise regresar corriendo a mi caribe- pero ya estaba allí. Mis rizos enfadados se encogieron. Mis zapatos puntiagudos negros BCBG no dieron la batalla, mis manos se helaban por minuto y el sobretodo de Banana Republic se esmeraba  recogiendo el polvo a mi alrededor.

En esta ciudad, puedes olvidar muchas cosas, pero nunca olvidas tu entrada triunfal ni tu primer par de zapatos Prada. Dando un paso detrás de otro sobreviví el primer día.

Mi equipaje se resumía a una maleta ochentosa azul con parchos de cinta adhesiva que había tomado prestada de mi amiga Flavia Allamprese.

En ella tenía mis 21 años, un par de jeans Ona Sáez, un tote rojo Coach que caminaba sólo, un par de camisetas blancas y una tarjeta de crédito-que todavía estoy pagando. No sabía nada de la vida, mucho menos de moda o de belleza pero al fin estaba en Nueva York.

Esta, mi Nueva York era la casa de Sex and The City, Patria, Man Ray, Asia de Cuba, APT Bar, Florent, y otras leyendas. No teníamos IPhones, ni Facebook, todos estábamos obsesionados con Rob Thomas, los boletos a Roma costaban $200 y nadie sabía quién era Kim K.- todavía.

El simple hecho de que ocupara un tiempo y un espacio donde se cocinaban las ideas que cambiaban al mundo, era razón suficiente para creer que yo también tenía una voz, que tenía algo que aportar. La ignorancia es atrevida...Por fortuna nadie es forever 21.

Un par de años después de aquel aterrizaje forzoso, la vida- que sabiamente lo acomoda todo en su lugar, me puso frente a  la Señorita Fierce. Yo trabajaba como asistente de un departamento creativo en una agencia de publicidad. Mi sueldo era una broma pero podía comprar la revista Vogue todos los meses. Mi antiguo jefe (a quien idolatraba) me había obsequiado una invitación para otro de esos eventos de la industria al cual él no podría asistir. Esta vez se trataba de una fiesta del Día de los Muertos en un cementerio de Queens. En aquel tiempo, circa 2005, Carrie Bradshaw era más conocida que el mismo presidente, todas las mujeres andaban en búsqueda de su Mr. Big y sus Manolo's. Yo no tenía ninguna de las dos cosas, pero tenía a Dr.Love.

Y, aunque su estancia fue brevísima, me dio material suficiente para una telenovela. Fue Dr. Love el responsable de mi encuentro con Miss Fierce, entre otras cosas...

La sospechosa de moda agravada en primer grado, se ganaba la vida haciendo que los seres humanos lucieran tan bien como ella. Qué bien, pensé. Desconocía que había un título para semejante oficio. Yo tenía que enviar faxes y sacar copias. Ahora, gracias a  Rachel Zoe, todos saben lo que es una fashion stylist, pero hace 11 años, yo no tenía idea.
No es difícil describir a la Joha. Si tuviera que elegir una palabra, sin duda, sería fierce. Sus 200 libras transpiraban estilo. Estaba cundía de gangarrias perfectamente orquestradas con una confianza admirable.

Tenía un rostro hermoso, se pintaba los labios de anaranjado, era absurdamente fotogénica, comiquísima y podía deletrear stilettos al revés luego de 5 copas de champán. Fue amor a primera vista.

Más que una amiga, Johanna se convirtió en mi hada madrina.

Estrenó mis pupilas, editó mi armario, me llevó a mi primer desfile de moda en NYFW, me surtió de revistas de vanguardia y me llevó de la mano a las fiestas más exclusivas. Yo era una estrellita en el firmamento con rizos alborotados y zapatillas Marc Jacobs. Aprendí rápido. Fui una alumna ejemplar. El resto es historia.
Por más simpático que pueda parecer, las destrezas que aprendí con Johanna, me llevaron a escribir las secciones de moda y belleza de People en Español y fue ahí que mi carrera dio un giro inesperado. Sin ella, talvez, ustedes no estarían leyendo estas palabras y Nueva York no sería un estuche de monerías...

No podría comenzar un blog sin agradecerle lo mucho que me divertí, cuando no tenía un centavo en la cuenta de ahorro. Esperen-¿qué cuenta de ahorro?